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为什么亚马逊要梦想建造一个空中仓库
发布时间:2017-01-19 13:33:34| 浏览次数:


  许多和新技术有关的专利文档经常专注在美好幻想中的飞行器。但是亚马逊的这个专利文档中所设想的各种真实的情景值得关注。一个设想情景是人类或者机器工人繁忙地将各种物品装上悬浮在各主要城市上空45000英尺的飞艇中。另一个情景是飞艇中的厨房制作各种冷的或者热的食物,这些食物将被装到无人机上,然后在几分钟内送达。

  第三个情景是无人机群将食物或者T恤衫送抵给正在参加音乐会或者在赛场的观众。亚马逊的专利文档甚至考虑到如何将飞艇飞到足够低的高度,在这个高度飞艇可以作为巨大的广告牌或者巨大的扩音器以便来为广告做宣传,并将物品直接销售给下方的人群。

  有一个方法可以实现这些疯狂的想法。亚马逊现在的目标是通过许诺将几乎任何物品衣服,电子产品和食品杂物在几天甚至几个小时内送达来吸引更多的客户。亚马逊正在和Google竞争,而这种快递无人机将这种竞争变成了对于那些希望快速获得所购商品的客户的一种Go-to服务。亚马逊的这种‘空中服务中心’的想法也许永远也不会变成现实,但是它代表了公司的一种让客户“立即获得满足”的目标。

  在计划的核心,亚马逊的这种飞行仓库的想法目标是要解决两个问题。第一,理论上,一个飞行在城市上空的可移动的仓库将会使亚马逊有能力将它的物品和产品移动到离客户的家庭或公司更近的位置,而且可以缩短最后一英里送抵所需要的时间。亚马逊可以根据临时的需要,将一定数量的飞行仓库部署不同的地点(例如人群聚集的体育馆或者音乐会)。

  第二,飞行仓库需要尽力解决无人机的距离问题。亚马逊测试的小型无人机可以飞行有限的距离,大概10-20英里。这就为亚马逊的空中服务提出了挑战,这种空中服务最近在英国的剑桥附近开始了第一次送抵服务,这种服务许诺在30分钟内将物品送达。

  作为飞行母船,这种LTA飞艇使得无人机在半小时内完成任务。通常情况是,从无人机带着货物起飞,直到它们达到目的地然后返航都一直使用自己的电池。电池一直是限制它们送抵航程的主要因素。

  通过对比,亚马逊的专利文档设想无人机只是简单地从飞行母船上下滑飞行,依靠引力而不是它们自己的能源。理论上,这种节能方式加上飞艇母船提供的扩展的距离可以让无人机飞行向着快速送抵飞行更远的距离。

  小型送货无人机可以不用考虑依靠自己的动力返回悬浮在45000英尺上空的飞行母船。相反地,亚马逊的专利文档建议可以用更加小型的飞行器作为“摆渡车“来运载这些货运无人机返回母船。这些摆渡飞船持续地为母船提供新的货物,油料和人员或者机器工人。

  亚马逊的专利文档用了很多时间来谈论使用飞艇作为飞行广告显示。使用LTA飞艇,例如作为广告显示闪光牌不是一项新技术。但是亚马逊的专利把这个想法向前买进了一大步,因为这种飞艇广告展示了一种可能,例如将流行的鞋或者热的食物在看到它的广告的几分钟内就送到。这种专利文档甚至想像到飞艇的广告随着物品的销售,不断更新特定的物品的数量。

  在亚马逊的飞行仓库变得可行前还有很长的一段路要走。其中一件事就是,美国FAA还在定制规划以便允许货运无人机群安全地飞行在人口密度比较大的城市上空。FAA目前不允许任何无人机飞行在人群聚集的运动会或者音乐会上空。即使理论上货运飞艇可以在高于普通商业客机高度的上空飞行,但是如何在一群货运无人机突然从母船上向地面飞出的情况下保持安全,仍然是个未知数。

  这个专利文档只是亚马逊和无人机有关的大胆设想的专利中的一个。但是如果有一天你看到亚马逊的飞艇在低空飞过,并且展示乘坐SpaceX火箭到火星殖民地的旅行的广告,你也许想提醒自己,你并不是因为看了1982年的科幻电影‘银翼杀手’而在做梦。



  本文出自Discovery专栏作家Jeremy Hsu之手,由张晓军博士倾情翻译.


 
 
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